Cómo los EE. UU. están empeorando la guerra en Yemen

Tan, tan, tan interesante, que os ponemos también la traducción aunque es larguísima, por si alguien no entiende inglés (en este grupo, se publica siempre que sea posible, en español)

Cómo los EE. UU. están empeorando la guerra en Yemen
El conflicto ha matado al menos a diez mil civiles, y el país enfrenta hambre. ¿Por qué estamos todavía involucrados?
Por Nicolas Niarchos:

Después de que ciento cuarenta personas fueron asesinados en un funeral, la aleta caudal de una bomba fabricada en los Estados Unidos se encontró entre los escombros.

Los funerales en Yemen son asuntos tradicionalmente grandes. Cuando mueren figuras prominentes, cientos o incluso miles de personas vienen a presentar sus respetos y rezar por ellos. Abdulqader Hilal Al-Dabab, el alcalde de Sana’a, capital de Yemen, podría esperar ese tratamiento. Pero Hilal solía pedir un entierro simple. “Si me matan cuando estoy en el cargo, no quiero un funeral de estado”, les dijo a sus hijos. Quería ser enterrado en una tumba que había reservado junto a la de su padre.
Hilal había visto suficiente devastación como para saber cómo hacer planes para su desaparición. En las últimas tres décadas, Yemen ha tenido nueve guerras, dos insurgencias y una revolución; Hilal gobernaba una región con fuertes lazos con Al Qaeda, y había sobrevivido a un intento de asesinato. Padre de once hijos, fue un corredor de maratón que ganó tres veces el desafío interuniversitario de Yemen del Norte. En Sana’a, Hilal tuvo un jardín con una glorieta, donde recibió invitados. Stephen Seche, el ex embajador de los Estados Unidos en Yemen, recordó haberse sentado allí mientras Hilal explicaba la política yemenita. Otros diplomáticos lo vieron como una fuerza moderadora, alguien que podía negociar la intrincada red de afiliaciones tribales, comerciales y políticas que conforman la sociedad yemení.

El conflicto más reciente de Yemen comenzó a principios de 2015, cuando los rebeldes huzíes, de las tierras altas del norte del país, invadieron Sana’a y una coalición liderada por Arabia Saudita comenzó a bombardearlos. Los huzíes se aliaron con un ex presidente y cooptaron a las redes tribales en un esfuerzo por solidificar y expandir su poder. Ahora controlan gran parte del noroeste del país, mientras que el gobierno internacionalmente reconocido tiene el sur y el este. La coalición saudita está compuesta por nueve países de Medio Oriente y África, y cuenta con el apoyo de los Estados Unidos.

Sana’a ha estado en manos Houthi desde el comienzo de la guerra, pero Hilal era neutral. “Tenía muchas de las características correctas de alguien a quien fácilmente podría haberse visto como la persona que habría sido una figura de consenso para emerger como un nuevo Presidente o Vicepresidente o Primer Ministro de transición”, dijo Matthew Tueller, el actual embajador de EE.UU.

A principios de octubre de 2016, el padre del amigo cercano de Hilal, Jalal al-Ruwayshan, murió. Ruwayshan, Ministro del Interior, estaba trabajando con Hilal en la negociación entre las diversas facciones de Yemen para poner fin a la guerra. La familia Ruwayshan anunció que recibiría sus condolencias en el Salón Comunitario Al-Sala Al-Kubra, en Sana’a. La noche anterior al funeral, el hijo de Hilal, Hussein, llamó a su padre y le pidió que le pidiera a la familia Ruwayshan que considerara posponer el evento. Desde el comienzo de la guerra, los ataques aéreos de la coalición saudí han golpeado a grandes reuniones civiles. Hilal respondió que la Fuerza Aérea Saudí no bombardearía el funeral. “Incluso la guerra tiene moral”, dijo.

Cuando Hilal se fue para el funeral, Ammar Yahiya al-Hebari estaba preparando su dj. tablero de mezcla en la sala de la comunidad. Hebari tiene cuarenta años y aspecto sólido, con una franja blanca en el pelo. Él es famoso en todo el norte de Yemen como un cantante de funerales. Al igual que Hilal, Hebari pensó que no habría un ataque. Los rebeldes y el gobierno saudita acababan de aceptar una tregua mediada por los EE.UU., y el funeral “no era una reunión política o de partidos políticos”.

A primera hora de la tarde, el salón comenzó a llenarse con hombres con pañuelos blancos y las tradicionales dagas curvadas, llamadas janbiyas, en sus cinturones. Muchos masticaban khat de alta calidad, una hoja estimulante suave, que había sido traída de Khawlan, el lugar de la familia Ruwayshan. Alrededor de la una y media, Hebari comenzó a cantar. Calculó que unas tres mil personas se habían apiñado en el pasillo. Se corrió el rumor de que el ex presidente de Yemen, Ali Abdullah Saleh, un aliado houthi, pronto llegaría. Los documentos entregados a Nawal Al-Maghafi, un periodista que hizo un documental sobre los eventos del día para la BBC, muestran que los informantes estaban proporcionando a la coalición saudita actualizaciones sobre quién estaba allí.

Cuando Hilal llegó, Hebari notó lo relajado que parecía. En un momento, un mendigo se acercó a Hilal. Sus guardias trataron de espantar al hombre, pero Hilal metió la mano en el bolsillo de su camisa y le dio al mendigo todo su dinero. “Este fue su último acto”, me dijo Hebari.

Un poco después de las tres en punto, uno de los guardias de Hilal oyó un ruido. Era un avión de la coalición, que se estrelló hacia el este a través del cálido cielo de la tarde. “Jefe, escuché un avión”, dijo. Hilal lo miró y negó con la cabeza. El pasillo retumbó con el ruido de un avión una segunda vez, más fuerte, más bajo. El guardia se volvió nerviosamente hacia Hilal. El alcalde sonrió y dijo: “Hijo, no voy a irme”.

La tercera vez que la sala se sacudió, la guardia de Hilal escuchó el sonido del aire silbando contra las aletas traseras de una bomba mientras zigzagueaba hacia ellos, su sistema de guía haciendo correcciones a su trayectoria. “¡Señor, es un misil!”, Gritó. Hilal estaba sonriendo. El piso estalló en llamas. Cuando el guardia perdió el conocimiento, vio una pared derrumbarse y aplastar a Hilal.

Más de ciento cuarenta èrsonas fueron asesinadas y quinientos fueron heridos. Después, los investigadores yemeníes desenterraron una aleta caudal de una de las bombas. El número de serie indica que la bomba, una Mark-82 -una elegante caja de acero de ochenta y siete pulgadas de largo, doce pulgadas de diámetro y llena de quinientas libras de explosivo- fue producida por Raytheon, la tercera compañía de defensa más grande del mundo en Estados Unidos. La bomba había sido modificada con un sistema de guía láser, fabricado en fábricas de Arizona y Texas, llamado Paveway-II. “Se vendieron a los saudíes para que hicieran su selección más precisa”, me dijo Mark Hiznay, director de armas asociado de Human Rights Watch. . “Resultó que los saudíes no estaban tomando todas las precauciones posibles en ataques que mataban a civiles con precisión”.

Muchos que murieron habían estado negociando entre las facciones en guerra. “Fue un golpe tan tonto, porque incluso los saudíes reconocieron que más personas que simpatizaban con la posición saudí que con la posición houthi fueron asesinadas”, me dijo un alto funcionario del Departamento de Estado. Le pregunté a un diplomático árabe de alto rango de la coalición saudita de a quien podía prever en un gobierno de transición. “¿A quién le darías Yemen? ¿Quién sería parte de eso? “, Preguntó. “No hay nadie.”

Desde que comenzó la guerra, al menos diez mil civiles yemeníes han sido asesinados, aunque el número es potencialmente mucho mayor, porque pocas organizaciones en el terreno tienen los recursos para contar los muertos. Alrededor de tres millones de personas han sido desplazadas y cientos de miles han abandonado el país. Antes de la guerra, Yemen era el estado más pobre de Oriente Medio y dependía de las importaciones para alimentar a la población. Ahora, después de haber sido bloqueado por la coalición por más de dos años y medio, se enfrenta al hambre. Más de un millón de personas tienen cólera y miles han muerto a causa de la enfermedad. UNICEF, el Programa Mundial de Alimentos y la Organización Mundial de la Salud han calificado la situación en Yemen como la mayor crisis humanitaria del mundo.

Sin embargo, Estados Unidos y Gran Bretaña han seguido apoyando a la coalición, principalmente con la venta de armas y la ayuda logística. (Un pequeño contingente de las Fuerzas Especiales de los EE. UU. lucha contra los militantes de Al Qaeda en el sur del país). Sin asistencia extranjera, sería muy difícil para los saudíes hacer la guerra. A medida que aumentan las bajas, los legisladores en los EE. UU. comienzan a cuestionar el apoyo a los saudíes. No obstante, la Administración de Donald Trump se negó a criticar al reino.

La historia de Yemen está marcada por intervenciones extranjeras que no han tenido en cuenta la complejidad de la política del país. En la década de los setenta, el país se dividió en Yemen del Sur y Yemen del Norte. En 1978, Saleh, un joven coronel, tomó el poder en el norte, después de que su predecesor fuera asesinado por un agente comunista con una bomba de mano. Saleh era poco conocido, y no de la élite yemenita, pero era hábil en la manipulación de la mezcla de tribus, grupos religiosos y partidos extranjeros interesados, una hazaña que llamó “bailar sobre las cabezas de las serpientes”. Cuando los dos Yemen se unificaron en 1990, estaba bajo el liderazgo de Saleh.

Los saudíes vieron a Saleh como un aliado efectivo pero poco confiable, y comenzaron a querer influir en Yemen. Rebosantes de dinero donado por jeques de los estados del Golfo, yemeníes que habían estado viviendo en Arabia Saudita volvieron a casa y fundaron escuelas que promovían el Islam salafista, una austera doctrina sunní que está estrechamente vinculada con el wahabismo practicado en Arabia Saudita. Los Salafis pronto se convirtieron en una poderosa circunscripción religiosa y política, y predicaron contra el Zaydismo, la rama del Islam que los Houthis practican.

El movimiento Houthi toma su nombre de la familia Houthi, cuya provincia natal, Saada, en el norte de Yemen, siempre ha gozado de un cierto grado de autonomía. (Un empleado del Departamento de Estado durante mucho tiempo recuerda haber visitado un mercado de armas al aire libre poco después de que Saleh llegó al poder. Le dijeron que podía pedir un tanque polaco). En una fotografía de la familia tomada en la década de 1990, Badreddin al-Houthi, un hombre pequeño con ojos oscuros y el tradicional turbante blanco de un imán, es empequeñecido por sus hijos, que lo rodean. A principios de los años noventa, Badreddin comenzó a organizar al clan houthi para contrarrestar el movimiento salafista en torno a Saada.

Badreddin tenía cuatro esposas y al menos trece hijos, que establecieron campamentos de verano populares, que, a mediados de los noventa, habían atraído a unas veinte mil personas. Los campamentos, utilizando la retórica tomada de Hezbolá, en Líbano, y sus partidarios iraníes, promovieron el Islam Zaydi. También abrazaron las causas de los chiitas, a quienes consideraban oprimidos por los sunitas en todo Oriente Medio y el norte de África. Los hijos de Badreddin proyectaron videos de Hassan Nasrallah, el líder de Hezbollah. A mediados de los años noventa, el hijo mayor de Badreddin, Hussein, viajó a Qom, un centro chií de aprendizaje en Irán, donde, según los informes, comenzó a desarrollar vínculos con el régimen iraní. Cuando regresó a Yemen, comenzó a denunciar a los EE. UU. e Israel. Fundó Ansar Allah, el movimiento político que llegó a conocerse como Houthis. En enero de 2002, pronunció “Un grito en la cara del arrogante”, un discurso que terminó con un lema que ahora es cantado por houthis y que, en letras árabes rojas y verdes, adorna los rifles de asalto de los combatientes:

¡Dios es grande!
¡Muerte a América!
¡Muerte a Israel!
Una maldición sobre los judíos!
¡Victoria para el Islam!

Saleh, que había comenzado a recibir armas y equipos de los EE. UU., a cambio de prometer oponerse al terrorismo, encontró que este antiamericanismo era insostenible y envió tropas al norte. En junio de 2004, Hussein se refugió en las montañas y comenzó una guerra de guerrillas. Las tropas de Saleh encontraron la cueva en la que se escondía, vertieron gasolina en su interior y la prendieron fuego. Hussein pronto fue capturado y, en septiembre, el gobierno de Saleh anunció que había sido asesinado, y colgó carteles de su cadáver alrededor de Saada.

En la década siguiente, los huzíes lucharon seis guerras contra el gobierno de Saleh. “Esas guerras realmente fueron brutales”, me dijo Bernard Haykel, un erudito del Medio Oriente que visitó Saada en ese momento. “Empujaron a los houthis al borde de la desesperación: un gran número de víctimas, muchas personas generalmente desplazadas”. Durante este período, los saudíes ignoraron en gran parte a Yemen. “Creo que se creó un vacío que fue ocupado por Irán y Hezbollah”, dijo Haykel. “Muchos Houthis y Zaydis iban y venían a Beirut y también a Irán”. Sin embargo, la inversión iraní fue limitada. Como Gregory Gause, un experto en Arabia Saudita que enseña en Texas A. & M., dijo: “Los Houthis querían estar afiliados a los iraníes mucho más de lo que los iraníes querían estar afiliados a ellos”.

En 2009, a pedido de Saleh, los saudíes comenzaron a atacar a los houthis. Abdulqader Hilal había liderado los esfuerzos de mediación con los houthis, pero había renunciado después de haber sido acusado de enviar un dulce pastel a un líder rebelde. Los huzíes fueron más útiles para Saleh como enemigos: un cable filtrado del Departamento de Estado muestra que trató de matar a uno de sus generales, quien creía que representaba una amenaza para su poder, al decirle a la Real Fuerza Aérea Saudí que su cuartel general era un objetivo Houthi ; múltiples informes de soldados indican que Saleh permitió que los houthis se rearmaran, e incluso les dejó armamento.

Al mismo tiempo, Saleh le dijo a los EE. UU. que los iraníes lo socavaban y solicitó más fondos. “Los houthis también son tus enemigos”, le dijo Saleh a John Brennan, asesor adjunto de seguridad nacional del presidente Obama, cuando visitó ese año. “Irán está tratando de saldar cuentas viejas contra los Estados Unidos”. Seche señaló que, desde 2002, los EE. UU. habían gastado más de ciento quince millones de dólares en equipar a las fuerzas de Saleh.

En estos días, la relación de Hezbollah e Irán con los houthis no es ningún secreto. Hassan Nasrallah y Abdelmalik al-Houthi, el actual jefe del movimiento, se elogian en videos publicados en línea. Irán no ha admitido haber armado a los houthis, pero recientemente le pregunté a un alto diplomático iraní si su país estaba apoyando a los houthis. “Irán tiene su propio interés en la región”, me dijo. Cuando lo presioné, él sonrió y respondió: “Irán no es un santo”.

A principios de 2011, April Alley, una investigadora del International Crisis Group, estaba sentada con Abdulqader Hilal en la casa de un amigo, donde estaba organizando una reunión de masticación de khat. En la televisión, los manifestantes en Túnez exigían que su presidente renunciara. Fue el comienzo de la Primavera Árabe. “Estábamos debatiendo lo que significaría para Yemen, exactamente”, dijo Alley. “Y recuerdo que dijo que no sería lo mismo”. La situación de Yemen difería de la de países como Túnez y Egipto, donde la autoridad estaba centralizada y la mayoría de las armas estaban en poder de los militares. Yemen tenía el segundo nivel más alto de propiedad de armas civiles en el mundo, y las fuerzas armadas tenían lealtades divididas. “Yemen es diferente en todas estas cosas”, dijo Hilal.

Los manifestantes se reunieron en Sana’a, y un año violento siguió, en el cual las tropas del gobierno dispararon a los manifestantes y Saleh fue herido en un ataque con bomba. En febrero de 2012, él renunció. Abdrabbuh Mansur Hadi, un diminuto burócrata que había servido como vicepresidente, comenzó un mandato de dos años. Pero los houthis, que habían participado en el levantamiento contra Saleh, argumentaron que las reformas de poder compartido respaldadas por Hadi eliminaron injustamente el acceso de las regiones del norte al mar. Comenzaron a empujar hacia el sur, fuera de su patria tradicional.

Después de que Saleh dejó el cargo, Abdulqader Hilal fue nombrado alcalde de Sana’a. En 2014, cuando los houthis comenzaron a luchar contra los islamistas sunitas en las afueras de la capital, lideró un equipo de negociación para hacer cumplir una tregua que ambas partes habían firmado. “Acabamos de subir la montaña para hablar con ellos, y les recordamos cuál había sido el acuerdo”, me dijo su hijo Hussein. “Tuvimos éxito para detener esta ronda de la guerra”.

Un par de meses más tarde, Saleh resurgió, habiendo realizado una notable hazaña de acrobacias políticas: después de dejar el cargo, había comenzado a colaborar en secreto con los Houthis. Con su ayuda, los houthis invadieron Sana’a, donde, bajo el pretexto de luchar contra la corrupción, comenzaron a instalar a sus líderes en posiciones clave. Después de que los huzíes tomaron Sana’a, Hilal se quejó de que sus fuerzas robaban el equipo municipal. Cuando su automóvil fue robado en un puesto de control, renunció brevemente. Hadi, quien, aunque bajo arresto domiciliario, todavía era técnicamente el jefe de Estado, rechazó su renuncia. Hilal usó su posición para negociar la liberación de funcionarios de alto perfil que estaban detenidos por los Houthis. “Esperábamos en cualquier momento que los houthis también pudieran evitar que mi padre saliera de su casa”, dijo Hussein. “Pero eso no sucedió”.

En marzo de 2015, Hadi logró escapar, huyendo hacia el sur. Los sauditas, junto con los Emiratos Árabes Unidos, el Reino de Bahrein y otros siete países árabes y africanos, comenzaron a bombardear Yemen, con el objetivo declarado de restaurar a Hadi en la Presidencia. En Washington y Riyadh, diplomáticos y soldados saudíes aseguraron a sus homólogos estadounidenses que la guerra terminaría en seis semanas. Una resolución del Consejo de Seguridad de los Estados Unidos legitimó su intervención.

Sin embargo, algunos funcionarios en Washington se mostraron escépticos sobre los planes de los saudíes. “Creo que tenían una interpretación un poco demasiado optimista de cuán rápido el esfuerzo militar sería exitoso”, me dijo Nitin Chadda, asesor en seguridad nacional de la Casa Blanca. Los sauditas habían estado “coreografiando” su deseo de tomar medidas contra los houthis, porque se sentían incómodos con la idea de un poder iraní en su frontera, dijo. Pero los planes específicos para atacar a Yemen no fueron comunicados a los EE. UU. En los círculos de D.C., Chadda dijo, “sin duda había frustración” de que los saudíes hubieran actuado con tanta rapidez, sin definir claramente sus objetivos a largo plazo.

En mayo, Andrew Exum fue nombrado Subsecretario de Defensa Adjunto para la Política de Medio Oriente. “Cuando llegué, sentí mucha frustración”, me dijo. La Administración no estaba segura de si quería involucrarse en la guerra. “¿Se supone que debemos ayudar a los saudíes a ganar o no? No creo que hayamos tomado una decisión allí arriba “.

Hilal decidió seguir siendo alcalde de Sana’a, porque estaba preocupado por los habitantes, me dijo Hussein. “Estamos hablando de cuatro millones de vidas, estamos hablando de personas de todas partes en Yemen”, dijo. “Si dejaba el cargo, las cosas estarían bajo el control de los Houthis”, que no tenían experiencia en la gestión de grandes áreas metropolitanas. En discursos a los ciudadanos, Hilal instó a una especie de espíritu de Blitz: “Sigo por la gloria de Yemen, por el ascenso de Yemen, por la estabilidad de Yemen, por el resurgimiento de Yemen”.

Los sauditas golpearon Saada día y noche, utilizando bombas y municiones de racimo, pero no lograron desalojar a los houthis. Exum me dijo: “Siempre iba a ser excepcionalmente difícil para los saudíes y los emiratíes lograr un resultado político deseado mediante el uso de las fuerzas aéreas”. A parte de un par de escaramuzas, los saudíes no usaron tropas terrestres. El 8 de mayo, un portavoz del ejército saudita declaró que toda la ciudad de Saada y un área cercana eran “objetivos militares”. En dos meses, los ataques aéreos habían destruido doscientos veintiséis edificios en la ciudad.

En noviembre de 2015, a pesar del escepticismo estadounidense hacia el plan de guerra saudí y la evidencia de fuertes bajas civiles, la Administración Obama acordó una venta de armas gigante por un total de 1.290 millones de dólares. Los saudíes fueron autorizados a comprar siete mil veinte bombas Paveway-II. Al final de la presidencia de Obama, Estados Unidos había ofrecido más de ciento quince mil millones de dólares en armas a Arabia Saudita, la cantidad más grande bajo cualquier presidente, incluidos buques de guerra, sistemas de defensa aérea y tanques.

La historia de las ventas de armas a gran escala a Arabia Saudita data de finales de los años sesenta, cuando los fabricantes de armas estadounidenses se dieron cuenta de que los conflictos árabe-israelíes de la época se estaban librando con las armas soviéticas y francesas. “Para nuestras compañías de defensa, fue muy frustrante”, me dijo Rachel Bronson, autora de “Thicker Than Oil”, un libro de 2006 sobre las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita. Los fabricantes de armas presionaron al gobierno de los EE. UU., alegando que las ventas de armas eran una buena política. Después de todo, los expertos de EE. UU. tendrían que armar y mantener las armas, que teóricamente podrían desmantelarse si los saudíes perseguían a los Estados Unidos. También fue un buen negocio: en 2016, el contrato de mantenimiento de los doscientos treinta y cinco aviones de combate F-15 de la Real Fuerza Aérea Saudita que solo valía $ 2.5 mil millones.

La Administración Obama vio a Arabia Saudí como un baluarte contra el terrorismo y como un contrapeso a Irán. En “Kings and Presidents”, un libro sobre la historia de las relaciones entre Estados Unidos y Arabia, el ex oficial de la CIA, Bruce Riedel escribe que “ningún presidente desde Franklin Roosevelt cortejó a Arabia Saudita tan celosamente como lo hizo Obama”. Obama no solo autorizó más ventas de armas que cualquier otro presidente de Estados Unidos; visitó Arabia Saudita con más frecuencia que cualquiera de sus predecesores. En su primer viaje al Medio Oriente, Riyadh fue su primera parada.

Pero, durante la Primavera Árabe, los saudíes se enojaron por la falta de apoyo de Obama a sus aliados en Egipto, Túnez y Bahrein. El acuerdo nuclear con Irán, firmado a mediados de 2015, los molestó aún más. “La Administración de Obama estaba legítimamente preocupada de que una fisura importante entre Estados Unidos y Arabia Saudita pudiera debilitar el acuerdo con Irán”, me dijo Chris Murphy, un senador demócrata de Connecticut, que se ha opuesto a la política del gobierno de los EE. UU. en Yemen. “Creo que estas ventas de armas fueron una forma de aplacar a los saudíes”.

La administración de Obama se encontró enredada en las complejidades de una guerra que involucró a tantos actores regionales. La confusión se extendió a las preocupaciones humanitarias. Jeremy Konyndyk, director de la oficina de USAID para la asistencia de desastres en el exterior de EE. UU., me dijo que a menudo parecía como si los sauditas estuvieran frustrando los esfuerzos para llevar comida a la hambrienta población de Yemen. Otro antiguo alto funcionario de la Administración me dijo que el gobierno de Estados Unidos gastó cuatro millones de dólares en grúas para descargar barcos de auxilio en el puerto de Hodeidah controlado por los Houthi, pero la coalición, que había bloqueado Yemen, no permitió el ingreso de grúas al país.

Funcionarios de EE. UU. intentaron ayudar a los saudíes a mejorar su selección de objetivos. Eventualmente expandieron una lista de “no ataque” para incluir treinta y tres mil objetivos. “Ampliamos, ampliamos y ampliamos esa lista a medida que los sauditas seguían atacando cosas que pensábamos que no iban a atacar”, me dijo Konyndyk. El Departamento de Estado envió un experto, Larry Lewis, a Arabia Saudita. Cuando se atacó un objetivo civil, Lewis quería ayudar a los saudíes a implementar formas de investigar el incidente para “evitar que volviera a ocurrir el mismo tipo de cosas”, dijo. Los sauditas de menor rango parecían dolidos por las bajas. “Definitivamente hubo la sensación de que, por supuesto, queremos proteger a los civiles, ya sabes, somos buenos musulmanes”, dijo Lewis. El liderazgo saudí estaba menos preocupado; como dijo Lewis, desde el rango de teniente coronel hacia arriba “había menos presión para el cambio”.

En los últimos meses de la Administración Obama, el Secretario de Estado John Kerry intentó mediar entre la alianza Houthi-Saleh y el gobierno respaldado por Arabia Saudita. Hilal y Ruwayshan estuvieron involucrados en los esfuerzos para negociar la paz. Pero las reuniones se colapsaron, debido en primer lugar a la intransigencia de los Houthi y luego a la resistencia de Hadi a un mapa de ruta de los EE. UU. para las negociaciones. Como me dijo Peter Salisbury, miembro de Chatham House, el instituto de política británico, los huzíes tienen pocos incentivos para negociar, porque “desde su perspectiva, están haciendo lo mejor que han hecho”. Los funcionarios estadounidenses también señalaron el apoyo abierto de Irán a los houthis. “Básicamente estaban saludando a nuestro avión de vigilancia”, me dijo un funcionario. En retrospectiva, esto parece haber sido un movimiento calculado. “Recuerda que los iraníes en Yemen siempre obtendrán un retorno fenomenalmente alto de las inversiones”, dijo Salisbury. “Digamos que gastan diez, veinte, treinta millones de dólares al año en Yemen. Los sauditas gastan miles de millones de dólares al año”.

El ataque en la sala funeraria que mató a Hilal consternó a los funcionarios estadounidenses que habían estado trabajando con la coalición para reducir las bajas civiles. El gobierno saudí inicialmente negó la responsabilidad del bombardeo. El 9 de octubre, un portavoz de los EE. UU. hizo una declaración inusualmente dura, diciendo: “La cooperación de seguridad de EEUU con Arabia Saudita no es un cheque en blanco. “Unos días más tarde, la coalición admitió haber arrojado las bombas, pero culpó a la mala inteligencia de sus socios yemeníes. Los informantes habían indicado erróneamente que Saleh estaba en el vestíbulo: los servicios de seguridad del líder habían entrado, pero Saleh se había quedado afuera.

Los EE. UU. vieron la explicación saudita como insuficiente. El ataque “simbolizaba claramente gran parte de lo que estaba mal” en la asistencia militar de los EE. UU. a Arabia Saudita, dijo Robert Malley, un asistente especial del presidente en ese momento. A fines de 2016, Estados Unidos detuvo la venta de misiles guiados de precisión a Arabia Saudita. “Llegó al punto en que la intervención saudí se fue tanto por la borda que estaban destruyendo al país”, dijo Max Bergmann, un ex funcionario del Departamento de Estado. La oposición a la coalición liderada por Arabia creció en el Congreso. Ted Lieu, un representante demócrata de California, se había desempeñado como un juez defensor general en la Fuerza Aérea. “Estos me parecen crímenes de guerra”, me dijo Lieu. “Decidí tratar de ayudar a los que no tienen voz. En julio, la Cámara había aprobado la Enmienda Lieu, que aumentaba la obligación para el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa de informar si la coalición liderada por Arabia Saudita estaba enjuiciando la guerra en el país. una forma de cumplir con sus compromisos humanitarios.

Un mes después del ataque de la sala funeraria, Donald Trump fue elegido presidente. En enero, cuando fue investido, prometió una revisión de la política exterior de Obama. “Su objetivo es una relación sólida con los saudíes, una fuerte relación con los emiratíes”, me dijo Bruce Riedel. “Yemen simplemente no es una prioridad”. Los sauditas presionaron al Consejo de Seguridad Nacional de Trump para que las grúas compradas por USAID se devolvieran desde Hodeidah. El Consejo de Seguridad Nacional accedió y las grúas se enviaron al almacén, a cargo de los EE. UU. Un antiguo alto funcionario de la Administración me dijo: “Desde enero, ha visto cómo la situación humanitaria en Yemen se cae por un precipicio, y no creo que sea una coincidencia”. Según Rajat Madhok, de UNICEF, la crisis del cólera y la desnutrición no tienen precedentes “‘Malo’ sería una subestimación”, me dijo Madhok. “Estás viendo un colapso de la salud, un colapso sistémico”.

Las conexiones de Trump con Arabia Saudita apenas se ocultan. Durante las elecciones de 2016, su organización abrió ocho compañías allí, que posteriormente cerró después de que su existencia se hiciera pública. Poco después de su investidura, en enero del año pasado, los lobistas de Arabia Saudita se registraron en un hotel de Trump y terminaron gastando más de un cuarto de millón de dólares. En abril, Michael Cohen, el abogado personal de Trump, firmó una asociación con una firma de abogados y cabilderos contratada por Arabia Saudita.

En mayo, Trump viajó a Arabia Saudita en su primer viaje al extranjero. En medio de un gran espectáculo, posó para una extraña fotografía con el Rey, con las manos sobre un orbe brillante, y realizó una danza de espada tradicional. Según los documentos obtenidos por The Daily Beast, los saudíes presentaron a Trump regalos suntuosos, incluyendo túnicas forradas con piel de tigre y guepardo. Mientras estuvo allí, Trump anunció un trato de venta de armas por valor de cien mil millones de dólares. Invirtiendo la decisión de Obama, se incluyeron misiles guiados por precisión en el paquete. Trump dijo que el acuerdo vería “cientos de miles de millones de dólares de inversiones en Estados Unidos y empleos, empleos y empleos”.

Desde las elecciones, Arabia Saudita ha aumentado su presencia en Washington. Algunos llegaron hasta el gobierno de Trump: poco después de ser contratado como comisionado para las becas de la Casa Blanca, Rick Hohlt, un consultor político republicano de Indiana, presentó formularios que indicaban que había recibido casi medio millón de dólares del gobierno de Arabia Saudita. Hohlt se negó a hablar conmigo, pero le dijo al Center for Public Integrity que estaba involucrado con los funcionarios del Congreso sobre la venta de armas.

Jared Kushner, el yerno de Trump, también está asociado con los saudíes. Él ha volado al reino repetidamente para conversaciones secretas. En una relación fomentada por los emiratíes y por el empresario libanés-estadounidense Thomas Barrack, amigo de Trump, Kushner se ha acercado al hijo de 32 años del rey Salman, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, principal defensor de la guerra en Yemen. (Gause, el profesor de la Universidad Texas A. & M., me dijo: “Esta es su guerra, fue su idea, la posee”). Kushner negoció el nuevo contrato de armas. Como informó inicialmente el Times, llamó a Marillyn Hewson, presidenta de Lockheed Martin, y le pidió que bajara el precio de un sistema de radar. Según varios funcionarios del gobierno actual y anterior y expertos en armas, la acción de Kushner fue irregular. También fue un mal trato. “Usualmente, un funcionario de los EE. UU. presionaría a un gobierno extranjero en nombre de la industria de los EE. UU.,y no al revés”, me dijo Andrew Exum. “Eso me pareció extraño”.

Sin embargo, como señalaron Riedel y otros, el trato no es todo lo que parece ser. Riedel dijo que el acuerdo en realidad no compromete a los saudíes a comprar armas. Con la caída de los precios del petróleo, dijo, “¿dónde va a obtener Arabia Saudita ciento diez mil millones de dólares en estos días para comprar más armas?”

Aún así, un análisis de las palabras de Trump es aterrador; cuando visitó Riyadh, no mencionó los derechos humanos. Como me dijo el alto funcionario del Departamento de Estado, “la Administración Trump ha decidido desvincular el diálogo sobre derechos humanos del diálogo de apoyo a la seguridad”.

El Senador Murphy me dijo que el apoyo de los Estados Unidos a la coalición será perjudicial para los intereses del país. “Nuestro primer trabajo es proteger a nuestra ciudadanía y, para mí, estas ventas de armas ponen en peligro la vida de los EE. UU.”, dijo. Dafna H. Rand, una experta en Medio Oriente que cubrió Yemen para el Departamento de Estado bajo Obama. Ella dijo, “Mientras más tiempo pase esta guerra, más tiempo habrá un riesgo de profundo resentimiento contra los Estados Unidos que se radicalizará y conducirá a un completo extremismo de tensión. “Los yemeníes con los que hablé expresaron su frustración con el papel de Estados Unidos en la guerra. “Solíamos amar y apreciar a los EE. UU., porque una gran cantidad de yemeníes viven allí”, me dijo Hebari, el cantante. La guerra ahora ha cambiado ese cálculo. “Lo que me parece es que los EE. UU. están financiando y Arabia Saudita es el implementador”.

En agosto, la alianza entre Houthis y Saleh comenzó a mostrar grietas. Los Houthis asesinaron a un alto colaborador de Saleh en un puesto de control; en respuesta, para demostrar su popularidad, Saleh lanzó una gran celebración en Sana’a, con pancartas gigantes y música a todo volumen. Se escribieron mil seiscientos poemas en su honor para el evento. Pero su poder había disminuido por el conflicto. “El presidente Saleh solía decir que gobernar Yemen era como bailar sobre las cabezas de las serpientes”, me dijo Nadwa Al-Dawsari, una experta yemenita en resolución de conflictos. “Bueno, ahora una de las serpientes, los houthis, lo ha mordido”. En la mañana del 4 de diciembre, un grupo de soldados Houthi allanó la casa de Saleh en Sana’a; más tarde ese día, un video fue lanzado mostrando su cadáver en una camioneta.

El Departamento de Estado insiste en que está haciendo todo lo posible para poner fin a la guerra y reducir las bajas civiles. “Todo el mundo, incluido el liderazgo saudí, está de acuerdo en que la guerra ha durado demasiado, resultó demasiado costosa, mató demasiadas vidas, causó demasiado daño humanitario, demasiado daño a la infraestructura”, Timothy Lenderking, vicesecretario de Estado adjunto que supervisa Yemen política, me dijo. “Los sauditas no van a obtener todo lo que quieren, ni los houthis”.

Pero desde la visita del presidente Trump a Riyadh, y la nueva venta de municiones guiadas por precisión, el ritmo de los bombardeos de la coalición ha aumentado. En mayo, el canciller saudí se comprometió a ampliar la lista de no-ataque en Yemen y prometió cumplir con las leyes del conflicto armado. Pero, en una sola semana el verano pasado, unos sesenta civiles murieron en ataques dirigidos por Arabia Saudita. El 23 de agosto, bombas de la coalición mataron a unos cincuenta agricultores que se alojaban en un hotel. Un periodista que visitó el sitio dijo que el techo del edificio se volvió negro con sangre chamuscada.

Dos días más tarde, un ataque saudí, dirigido a lo que el portavoz de la coalición luego dijo era un centro de comando y control Houthi, golpeó un edificio de apartamentos en Sana’a. Mohamed Abdullah Sabrah, un supervisor de ventas de cuarenta y dos años en una compañía importadora de alimentos, vive en un departamento a unos treinta metros del edificio que fue atacado. Dijo que el área había albergado un depósito de almacenamiento de misiles en una montaña cercana antes de que los houthis llegaran a Sana’a. Desde el comienzo de la guerra, me dijo, los sauditas con frecuencia habían bombardeado el vecindario. Sin embargo, no había visto camiones ni soldados que llegaran por mucho tiempo. “Sería imposible para Ansar Allah” -el nombre para los Houthis- “ser lo suficientemente estúpido como para mantener las armas dentro de ese lugar”, dijo Sabrah.

La noche del bombardeo, alrededor de las 2 a.m., escuchó el ruido sordo de la artillería en la montaña. “Fuimos a un pasillo en mi apartamento que no tiene ventanas ni puertas, por miedo a los cristales y la metralla”, me dijo. “Nos escondimos allí. Estaba abrazando a mi nieta y mi esposa estaba abrazando a mi hija “.

Otra explosión siguió. “De repente, todo el mundo se puso patas para arriba, el edificio tembló debajo de nosotros, y la metralla llegó hasta nosotros”, continuó Sabrah. Era como si un espíritu malévolo hubiera corrido por la habitación. “No quedó nada. Mis muebles, los armarios, cada cosa de madera estaba rota “.

En los escombros afuera, Sabrah vio lo que describió como “pedazos y partes” de seres humanos. “Una mujer solía vivir con sus hijos en un piso del edificio. Solían levantarse por la mañana y vender huevos cocidos “, me dijo Sabrah, su enojo aumentaba. “¿Qué peligro representaron estos niños para la coalición? ¿Qué peligro representaron vendiendo huevos en la calle?

Cuando le pregunté a Sabrah cómo se sentía acerca de la participación de Estados Unidos en la guerra, respondió: “Estados Unidos es el principal patrocinador de todo lo que nos está sucediendo”. Había llegado a esta conclusión solo recientemente. “Los países del Golfo son meramente herramientas en sus manos”.

 

https://www.newyorker.com/magazine/2018/01/22/how-the-us-is-making-the-war-in-yemen-worse

FUENTE; Nicolas Niarchos/The Newyorker/22-01-2018